L’assertivité est un dérivé d’assertion : « qui a le sens logique d’affirmation ». Repris vers 1960 sous l’influence de l’anglais to assert, de même origine.
 
Elle est une attitude qui permet de conserver son sang froid en cas de conflit, pour ne jamais s’en prendre aux personnes et toujours rester sur le terrain des faits :

être « dur » sur le fond et « souple » dans la forme.
 

L’assertivité est ainsi une capacité communicationnelle consistant à affirmer ce que nous pensons, ce que nous sommes, tout en respectant la personne avec laquelle nous communiquons.
 
Elle est l’une des quatre manières de communiquer (agressivité, fuite, manipulation et assertivité).
Dans le rapport aux autres, elle est une des clés de l’estime de soi.

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